sábado, 10 de septiembre de 2016

DESCUBRIENDO EL MANGO

Este verano, entre chapuzón y chapuzón en las fresquitas aguas del mar de Alborán, hemos visitado una finca dedicada a la producción de fruta tropical. Ya sé que conviene desconectar, pero oportunidades como esta no se presentan todos los días, y como dice la frase atribuida a Confucio "Elige un trabajo que ames y nunca tendrás que trabajar un día en tu vida".

Así que de la mano de Borja, de Huerta Tropical visitamos la finca de Germán, un agricultor que ha apostado por hacer las cosas de una manera diferente, buscando las mejores variedades y asegurándose que los frutos se recogen en el mejor momento.

Los mangos son los frutos suculentos del árbol Mangifera indica, pariente lejano del pistacho y del anacardo. Fuente: www.mango.org
 
¿Y dónde es eso?

Pues en la Costa tropical: un enclave privilegiado a orillas del Mar Mediterráneo, al abrigo de los viento del norte gracias a Sierra Nevada y la Sierra de Lújar, pero expuesta a los vientos que vienen del norte de África. Se forma así un microclima subtropical, con más de 300 días de sol al año y una temperaturas media anual de 20ºC. Los inviernos son suaves (10-15ºC), pero lo suficientemente marcados para que se estimule la floración de los árboles de manera natural.

La costa Tropical se extiende desde el municipio granadino de Motril hasta la Axarquía malagueña. Abarca entre otros municipios a Salobreña, Almuñécar, Jete, Nerja y Vélez-Málaga.

Todo esto hace de la Costa Tropical la zona con mayor latitud del mundo en la que se dan cultivos tropicales. El mango, el aguacate, la chirimoya son los cultivos más importantes y conocidos, aunque se están introduciendo poco a poco otras frutas tropicales más exóticas: guayabas, litchis, pitahaya, carambola o kumquat. Incluso se está intentando recuperar el cultivo ancestral de caña de azúcar.


La finca de Germán

Una bonita finca con vistas al Mediterráneo.
 
En su finca tiene 7.500 árboles, mangos y aguacates principalmente, y unas cuantas chirimoyas. Los riega por goteo, con el agua almacenada en un gran depósito situado en la parte alta de la finca. Al igual que muchos otros agricultores de la zona, obtendría mucho más rendimiento si pudiera disponer del agua embalsada unos kilómetros más arriba, en la presa de Rules (dentro del óvalo rojo en el mapita de arriba), pero a sus promotores se les "olvidó" el pequeño detalle de construir las conducciones para distribuir el agua allí donde era necesaria.


Los mangos jóvenes deben esperar tres o cuatro años para entrar en producción, que es cuando el árbol tiene el vigor suficiente para aguantar el peso de los frutos. Las flores o frutos que produzca antes se eliminan.

En la zona, la práctica habitual de muchos agricultores es "poner mango"; esto implica plantar una sola variedad que se dé bien, y vender toda la cosecha de una sola vez a un intermediario. Se acuerda un día para recoger la fruta, y se cosecha toda, independientemente del grado de madurez de los frutos. Según cómo se hayan recogido, los mangos se venderán inmediatamente o se almacenarán para ir suministrando al mercado.

¿Sabías que el mango es un fruto climatérico que puede madurar fuera del árbol, por lo que puede recolectarse verde?

Germán, sin embargo, cultiva cinco variedades de mango de las treinta comerciales que existen. Cada una con sus características propias y unos periodos de maduración algo distintos. De esta manera, respetando las fechas de recogida óptimas para cada variedad de mango consigue abarcar toda la temporada, obteniendo más variedad de frutos, en su estado óptimo de madurez, con un punto excelente de textura, color y sobre todo de sabor.

Este es el aspecto de un árbol de mango, con sus frutos, todavía inmaduros, colgando.

Para conseguir esto a Germán no le queda otra que pasearse una y otra vez entre los árboles, buscando los frutos listos para recoger. Esto supone buscarse otra manera de vender su producción, y aquí es donde entran por ejemplo Huerta Tropical o Trops, que apuestan por comercializar una fruta de calidad.



Trampa casera con cebo comercial para la mosca de la fruta. No es una plaga temible, pero si fastidiosa.


Algunas variedades de mango


Bonita foto de algunas variedades de mango. El más amarillento se llama "Ataulfo" y es mexicano. Fuente: www.mango.org.

En la finca vimos árboles y frutos de las siguientes las variedades, cada una con su gracia particular:

El Irwin es la más delicada y cotizada por los amantes del mango, no sólo por su sabor y texturas excelentes, sino porque desde el punto de vista agronómico son los más delicados y los menos productivos, ¿por qué siempre pasa lo mismo con las cosas ricas de comer?. Por ejemplo, un árbol de esta variedad puede dar de cero, si cero, a 20 o 30 kg de fruta, mientras que el Osteen, una variedad "standard" produce unos 100 kg de mango por árbol (aunque también influye el agua que reciba). Es también la más temprana, está lista desde finales de agosto hasta octubre. Sus frutos tienen otra particularidad, son los únicos que maduran por entero en el árbol, no pueden cogerse antes si se quiere aprovechar todas sus cualidades. 

Los Irwin en su hábitat original son mucho más grandes, pero en la finca de Germán son los chiquitines de la familia. Al terminar la visita nos obsequiaron con varios "abortos de mango" de esta variedad que estaban para chuparse los dedos, de hecho, se consideran una "delicatessen".

Justo a la vez madura el Tommy Atkins, el hermano pobre de la familia en cuanto a sabor y textura (es el más fibroso). Sin embargo es la variedad que mejor se adapta al entorno y la más resistente a enfermedades. El fruto es menos vulnerable a los golpes y magulladuras que pueda recibir en su camino al supermercado y es el que aguanta un periodo más largo de conservación; motivos suficientes para ser la variedad más cultivada y por tanto la más común en los mercados.

El mango Osteen, citado anteriormente es otra variedad común, de sabor dulce y algo ácido, que madura entre septiembre y noviembre. Al igual que la variedad Kent, que si embargo posee una carne dulce y desprende un aroma afrutado.

Por último tenemos al mango Keitt, uno de los más tardíos, ya que puede disfrutarse desde finales de octubre hasta mediados de diciembre. y tiene un sabor característicamente ácido y menos dulce que otras variedades, apreciado sobre todo en la gastronomía oriental.
    
Cómo distinguir un mango maduro utilizando los sentidos

Germán nos dió una clase práctica para aprender a reconocer un mango maduro.
 
Vista: Un mango en su punto no es aplanado sino más bien regordete, muestra puntitos en la superficie de la piel y una especie de "hombros" alrededor del pedúnculo donde se une a la planta.

Mangos maduros en el suelo, presumiblemente Tommy Atkins. Los mangos en el árbol presentan de manera natural una capa blanquecina (pruina), que a menudo no se observa en mangos ya procesados para que brillen en el puesto de venta. Ah, y se recogen con pedúnculo para evitar que el latex que desprenden estropee el fruto.

El color, sin embargo, no nos sirve para nada, salvo que seamos expertos o nos llevemos la chuleta al mercado, ya que cada variedad cambia de color en la madurez a su manera.

Tacto: debe ceder ligeramente al presionar con los dedos.

Olfato: desprende un claro aroma afrutado en la zona del pedúnculo.

Bueno, esto es todo de momento. Ya prácticamente ha comenzado la temporada del mango, y después de lo que he aprendido no será raro verme investigar las cajas en la sección de frutas, intentando encontrar la variedad y origen de los mangos. Aunque sea solo por curiosidad, porque me da a mi que lo mejor y lo más práctico será recurrir a los especialistas en estas frutas que las venden por Internet. 

Borja, de Huerta Tropical, nos enseñó las cajas que utiliza para enviar la fruta a sus clientes. Las frutas tropicales suelen ser muy delicadas, y algunas emiten tanto etileno al madurar que no solo se estropea su aspecto, sino ¡¡ hasta el de la caja de cartón !!. Por esta razón tiene más agujeros que las cajas del supermercado normales.



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Oleh

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